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"Las t茅cnicas postcosecha juegan un papel importante para optimizar la vida del producto"03/25/2016

Aumentar los niveles de compuestos beneficiosos para la salud de los frutos con un ahorro de agua, regular su maduraci贸n o crear nuevos envases para mejorar su calidad, son avances de los equipos de investigaci贸n de la Universidad Polit茅cnica de Cartagena (UPCT). Una de sus investigadoras, Encarna Aguayo, habla de sus avances.

驴Cu谩nto tiempo lleva dedic谩ndose a la investigaci贸n de este tema?

Diecis茅is a帽os. En el a帽o 2000, me incorpor茅 al grupo de Postrecolecci贸n y Refrigeraci贸n adscrito a la Escuela de Ingenier铆a Agron贸mica de la UPCT.

驴Qu茅 busca averiguar?

Queremos implantar innovaciones tecnol贸gicas que contribuyan a la regulaci贸n de la maduraci贸n, conservaci贸n y preservaci贸n de la calidad de productos hortofrut铆colas. Es un campo muy importante dado que la mayor parte de los productos hortofrut铆colas son conservados durante un m铆nimo de 3-4 d铆as llegando incluso a meses hasta que son comercializados en los supermercados. El agricultor conoce la importancia que tiene el seleccionar una variedad adecuada, que sea productiva, resistente a determinadas plagas y enfermedades; y es consciente de las t茅cnicas de cultivo que debe aplicar, sin embargo, olvida que la fruta que cultiva se comercializar谩 a miles de kil贸metros del lugar de origen. Es aqu铆, donde las t茅cnicas postcosecha juegan un papel fundamental tratando de optimizar la vida 煤til del producto.

驴C贸mo se financian este tipo de investigaciones?

Somos los investigadores, organizados en grupos de investigaci贸n, los que presentamos nuestras ideas y propuestas a organismos p煤blicos regionales (Fundaci贸n S茅neca), estatales (Ministerio de Ciencia e Innovaci贸n) y europeos (fondos de la UE). Si el proyecto es lo innovador y aporta conocimiento a nuestra sociedad, el proyecto es seleccionado y financiado. De sobra conocido, los dr谩sticos recortes regionales y estatales sufridos en investigaci贸n. Esto implica una p茅rdida de competitividad en el sector agroalimentario. Para nuestro grupo de investigaci贸n, la labor de transferencia empresarial es muy importante, y aqu铆, es la propia empresa la que financia esas investigaciones o la implantaci贸n de una determinada tecnolog铆a con un particular inter茅s para esa empresa.

驴En qu茅 consisten?

Por citar algunas investigaciones, hemos estudiado la influencia del riego deficitario en la calidad postcosecha del producto, el desarrollo y aplicaci贸n de nuevas tecnolog铆as en la maduraci贸n y postrecolecci贸n de fruta de hueso y uva de mesa, el desarrollo de t茅cnicas sostenibles y emergentes en el procesado m铆nimo de hortalizas foli谩ceas tipo Baby, la extensi贸n de la calidad y vida postcosecha de frutas y hortalizas mediante la aplicaci贸n de t茅cnicas emergentes, etc.

驴Cu谩les son los resultados qu茅 han obtenido?

Los resultados difieren mucho del tipo de proyecto, como ejemplos podemos citar que la implantaci贸n de un riego deficitario controlado en nectarinas y melocotoneros extratempranos induce una respuesta en la actividad metab贸lica de los frutos, incrementando los niveles de compuestos beneficiosos para la salud como vitamina C, fenoles o antocianinas. El producto final adquiere un mayor valor funcional con el consiguiente ahorro de agua (hasta 2.000 m3/ha y a帽o).

Otro campo de investigaci贸n ha versado en la optimizaci贸n de t茅cnicas postcosecha como el empleo de atm贸sferas controladas que ha permitido extender la vida 煤til de diferentes variedades fruta de hueso, reduciendo la pudrici贸n y los da帽os por fr铆o. Tambi茅n la implantaci贸n de sistemas de prerrefrigeraci贸n, como el hidroenfriamiento, muy poco utilizado en esta Regi贸n, pero ideal para lograr una r谩pida reducci贸n de la actividad metab贸lica del fruto y la regulaci贸n de su maduraci贸n. La optimizaci贸n de estas tecnolog铆as nos ha permitido conocer el potencial postcosecha de un gran n煤mero de variedades de fruta de hueso y saber en qu茅 mercados pueden comercializarse, ya que no es lo mismo exportar a pa铆ses de la UE que otros nichos muy interesantes como Rusia, Sud谩frica o China.

Todo un logro...

Y tambi茅n en otros campos, como otros resultados centrados en la b煤squeda de desinfectantes sustitutivos al cloro, orientados fundamentalmente a la industria de productos procesados en fresco, donde hemos comprobado que t茅cnicas como la radiaci贸n UV-C, la implantaci贸n de tratamientos t茅rmicos, el agua electrolizada, agua ozonizada u otros compuestos qu铆micos como 谩cido peroxiac茅tico o antimicrobianos naturales proporcionan muy buenos resultados. En esta l铆nea de productos procesados en fresco, nuestro grupo de investigaci贸n ha contribuido a la comercializaci贸n de frutas y hortalizas como periquetes de sand铆a o arilos de granada, mezclas de lechugas, entre otros. Se ha trabajado seleccionando la variedad, tipo de corte, proceso de desinfecci贸n y dise帽o de envase, tratando siempre de manten

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